墨西哥钝口螈,

墨西哥钝口螈,

2019年11月8日,在墨西哥索奇米尔科市(Xochimilco),一只墨西哥钝口螈的形象投射在一座类似金字塔的演出场地上。

撰文:TINA DENIES

摄影:LUIS ANYONIO ROJAS

在墨西哥城时髦的罗马区,Monstruo de Agua的露台上挤满了年轻人,他们一边吃着烟熏牛油果鱼,一边吃着天妇罗蘑菇,喝着精酿啤酒。这家小啤酒厂的每瓶啤酒上都有一个标签,上面印着这种古怪的墨西哥钝口螈的形象,还有羽毛状的鳃冠。

这家酒厂的创始人Matías Vera-Cruz Dutrenit说,他们之所以选择这个极危物种作为吉祥物,是希望能提高墨西哥公众对这一问题的认识。他说:“如果我们的产品够好,就可以成为这种动物的宣传大使。”

墨西哥钝口螈以阿兹特克火与闪电之神修洛特尔(Xolotl)命名,几个世纪以来,它一直是墨西哥文化的重要象征。Monstruo del Agua来自古阿兹特克人的语言纳瓦特尔语,意思是“水怪”,它也是是墨西哥钝口螈一词的西班牙语翻译。

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2019年12月,在墨西哥城霍奇米尔科运河上,一位农民在一座用于耕作的人工岛旁划船。

这些一英尺长的两栖动物曾经广泛分布在墨西哥城周围的高海拔湖泊中,现在却只在霍奇米尔科湖附近的几条内陆运河能找到,数量在50到1000之间。这个岌岌可危的小种群面临着一连串威胁:水污染;入侵的鲤鱼和罗非鱼的捕食;以及最重要的,栖息地的丧失。

在过去十年里,随着蝾螈数量的减少,公众保护墨西哥钝口螈的意识也开始觉醒。蝾螈目前在网络游戏《我的世界》和全球游戏平台Roblox中都有角色。于2021年底发行的新版50比索(墨西哥币)上的图案也是墨西哥钝口螈。

墨西哥钝口螈现已成为非常受人欢迎的宠物,与野外的墨西哥钝口螈通常呈棕色或灰色不同,圈养的墨西哥钝口螈通常是白色并带有粉红色的亮点,这是人工繁殖引起的基因突变。

墨西哥国立自治大学(National Autonomous University of Mexico)的墨西哥钝口螈专家Luis Zambrano对于新法案,或墨西哥钝口螈日益增长的名声能否转化为有意义的改变持怀疑态度。

“我们在世界各地圈养了数百万只蝾螈,”Zambrano说,但“我们需要的是栖息地”——对于一个拥有2200万人口的大都市来说,这是一项艰巨的任务。

“没有什么灵丹妙药能保护这个物种。”

正在酝酿如何提高公众保护意识

Monstruo de Agua为大约300家直营店提供服务,并在2020年开始向美国的商店出口产品。

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2021年2月,在索奇米尔科,一位农民正在完成一个用泥浆做成的苗床。Chinampa是一种古老的技术,农民们在水体之间建造人工岛,使其成为肥沃的土地。

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2020年12月,墨西哥国立自治大学生态恢复实验室的Carlos Sumano拍摄索奇米尔科运河的水,以分析其水质。

出生在墨西哥城的Dutrenit说,在公司的商标上使用墨西哥钝口螈的形象是一种道德义务。首先,该公司向啤酒销售商提供宣传资料,介绍这种蝾螈的基本信息,以及如何保护它们。

12月的一个下午,Dutrenit一边品尝菜单上的鹰嘴豆泥,一边兴致勃勃地谈论蝾螈和公司价值观之间的相似之处:都属于墨西哥的遗产、都拥有再生性与可持续性。

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2021年4月,一只三个月大的墨西哥钝口螈在墨西哥国立自治大学生态修复实验室的水池里游泳。蝾螈很容易在人工饲养下生长,已经成为世界各地流行的宠物。

墨西哥钝口螈,

生态实验室里,一只10天大的墨西哥钝口螈幼虫在塑料桶里游泳。墨西哥钝口螈的不同寻常之处在于,它们在成年期仍然保持着幼虫的外貌。

这种蝾螈可以再生失去或受损的四肢、心脏、脊髓,甚至部分大脑。同样地,Dutrenit说,他的公司也使用再生农业方法来生产本地原料,如龙舌兰和苋菜。包括采用多品种栽培法,即一次种植一种以上的作物,来改善土壤质量。

最后,公司致力于可持续发展。这包括利用雨水生产啤酒和用自行车运输货物,所有这些都是为了减少人类对墨西哥城环境的影响,也包括蝾螈在索奇米尔科的栖息地。

生境恢复:至关重要,但具有挑战性

1993年,墨西哥政府采取行动,指定了占地530英亩的索奇米尔科生态公园和植物市场保护墨西哥钝口螈的栖息地。但进展一直很缓慢:来自污水处理厂和城市化的污染仍然威胁着该地区的大部分地区,Zambrano说。

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2021年3月,在索奇米尔科的一个蝾螈水族馆,幼年蝾螈在鱼缸里休息。

这就是为什么Zambrano和他的同事们为蝾螈制定了B计划,即为圈养的蝾螈建立临时池塘。在最近的一项实验中,11对实验室培育的蝾螈被放生到大学校园的三个池塘里,一次一对。结果令人鼓舞:11对中有7对孵化了卵,存活的幼体也很健康。

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2021年6月,建造一座六车道的大桥破坏了索奇米尔科湿地的一部分。栖息地的丧失仍然是蝾螈面临的主要威胁。

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2020年12月,索奇米尔科,一座废弃的奇南帕(chinampas)被杂草淹没。奇南帕传统在过去几十年里已经衰落,部分原因是缺乏对农民的支持。

到目前为止,这些圈养的蝾螈是受到保障的种群,Zambrano说,除非野生种群完全消失,否则科学家不会把它们放生到索奇米尔科。

传统农业拯救蝾螈

霍奇米尔科本地人、社区组织者Dionisio Eslava Sandoval正在亲自动手,修复传统的前西班牙风格的奇南帕岛(Chinampas)。奇南帕是指人工农业岛屿,周围环绕着可以过滤污染物的狭窄运河。

奇南帕为蝾螈提供了完美的栖息地,但95%的岛都没有生产力,要么杂草丛生,要么随着传统农业的衰落而被抛弃。

大多数外地人知道索奇米尔科有一艘被称为trajineras的彩绘派对船,这艘船载着游客在该地区的运河系统中游览。但在这个晴朗的早晨,我们的私人游船船长Sandoval有个不同的使命:他驾驶着船经过一个索奇米尔科标志牌,上面有一只亮粉色微笑着的蝾螈,他在新修复的奇南帕停了下来。

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2021年4月,一只雌性墨西哥钝口螈在国立自治大学生态修复实验室的一个水箱里游泳。

当Sandoval下船时,他回忆起他的chinampa所取得的成就;它曾经是一个“巨大的垃圾场”,现在是一个约2000平方英尺的繁荣农场,用本地种子和有机耕作方法种植胡萝卜、大蒜、西兰花和其他作物。

Sandoval的奇南帕也是11只蝾螈的新家,在政府的许可下,这些蝾螈从主要的运河系统迁移到相互连接的沟渠中,在沟渠中有两个像筛子一样的过滤器,可以阻隔重金属和其他污染物,以及鲤鱼和罗非鱼。附近类似沟渠的土地所有者和农民已经用这种方法放生了至少240只蝾螈。

虽然Sandoval不直接与Zambrano合作,但他与团队管理着奇南帕保护区项目,该项目在28名当地奇南帕农民的帮助下,将动物从主要运河中迁移出来,创建了20个类似的墨西哥钝口螈保护区。

Sandoval希望更多的人效仿这种做法。他说:“我们的想法是,奇南帕的数量会逐渐增多。”“如何教育人们保护墨西哥钝口螈?”“先做个表率。”

(译者:张淏然)

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